Artritis

¿Qué es la Artritis?
 

La artritis es la pérdida o el deterioro del cartílago en una articulación. El cartílago es una superficie lisa y brillosa que cubre los extremos de los huesos. Normalmente, cuando el cartílago se desliza sobre sí mismo, el movimiento es indoloro. Sin embargo, cuando el cartílago se deteriora, puede causar dolor y limitar sus movimientos. Cuando se sufre de artritis, los tejidos blandos, músculos (def.), tendones (def.) y ligamentos (def.) que rodean la articulación también pueden debilitarse y dejar de funcionar cuando.

Aproximadamente uno de cada tres estadounidenses sufre alguna forma de artritis. Esta enfermedad constituye la primera causa de incapacidad en los Estados Unidos, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades [Centers for Disease Control and Prevention] de este país.

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¿Qué causa Artritis? ¿Quién está a riesgo?
 

Existen varios factores que pueden causar artritis, según el tipo y la parte del hombro afectada. Hay tres tipos de artritis que generalmente afectan al hombro:

Las articulaciones del hombro que se ven afectadas con más frecuencia son:

  • La articulación glenohumeral, formada por el extremo del húmero (en forma de bola) y la cavidad en la que éste se ubica
  • La articulación acromioclavicular, donde se unen el omóplato y la clavícula.

Para poder suministrarle un tratamiento efectivo, su médico determinará qué tipo de artritis sufre y qué articulación está afectada.

Osteoartritis del Hombro
 

A veces la capa externa del cartílago de la articulación que cubre el extremo del hueso se deteriora. Ésta es la causa de la osteoartritis. Esta enfermedad afecta toda la articulación y provoca pérdida del cartílago, daño óseo, formación de osteofitos e inflamación de los tejidos blandos. El cartílago pierde la capacidad de absorber los impactos y de regenerarse.

Como este tipo de artritis es causado por el desgaste, la osteoartritis es más común en personas mayores. De hecho, es probable que la mitad de la población de Estados Unidos de más de 65 años sufra de osteoartritis en alguna articulación. También hay evidencia del factor genético en la incidencia en la aparición de la enfermedad. También hay otras enfermedades que pueden causar osteoartritis, como la Enfermedad de Paget , lesiones o uso excesivo del hombro debido a deportes o trabajo.

Artritis reumatoidea del hombro (artritis inflamatoria)
 

Hay varios tipos de artritis inflamatoria. Entre los más comunes se encuentra la reumatoidea y la psoriática. Estas enfermedades crónicas (continuas) son el resultado de la inflamación del sinovio (def.), que cubre las articulaciones. Esta inflamación se llama sinovitis.

La artritis reumatoidea es una enfermedad progresiva:

  • En la primera etapa se produce hinchazón e inflamación del sinovio.
  • En la segunda etapa se produce una división celular rápida y un crecimiento y ensanchamiento del sinovio.
  • En la tercera etapa las células inflamadas liberan enzimas que pueden deteriorar el hueso y el cartílago.

En los Estados Unidos, aproximadamente 2.1 millones de personas sufren artritis reumatoidea. La enfermedad puede afectar a cualquier persona, incluso a niños (en este caso la enfermedad se denomina "artritis reumatoidea juvenil"). Sin embargo, el 70% de los afectados son mujeres. Los síntomas usualmente comienzan entre los 30 y 50 años.

La causa de este tipo de artritis no se conoce con exactitud. Es posible que sea una combinación de varias enfermedades similares en vez de una sola. Se sabe que el sistema inmunológico juega un papel clave en el proceso de la enfermedad. Si sufre de artritis reumatoidea, su sistema inmunológico confunde el tejido sano de la articulación con un cuerpo extraño y lo ataca.

Artritis Postraumática del Hombro
 

Este tipo de artritis puede ocurrir a cualquier edad y puede ocurrir después de un accidente (trauma) o después de cirugía para corregir la luxación (inestabilidad). La artritis puede presentarse de inmediato o años después de la lesión original.

Otros tipos de artritis del hombro
 

También hay otras formas de artritis, no tan comunes, que pueden afectar al hombro. La artritis séptica, por ejemplo, puede ser causada por bacterias, virus u otros microorganismos. También se asocia con la artritis reumatoidea. La necrosis avascular, también conocida como osteonecrosis, se desarrolla cuando se interrumpe el suministro de sangre al hueso y éste comienza a morir. Ambas formas de artritis pueden ser el resultado de una lesión, una fractura o de otras causas no traumáticas.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis? ¿Cómo se diagnostica y se trata?
 

Artritis de la articulación glenohumeral
Este tipo de artritis afecta la articulación glenohumeral, formada por la cabeza del húmero y la cavidad. Los síntomas más comunes son dolor y restricción del movimiento.

Para diagnosticar esta enfermedad, el médico revisará su historia clínica y examinará su hombro para evaluar el rango de movimiento. Es posible que las radiografías resulten útiles para mostrar posibles osteofitos y pérdida de espacio articular, lo que indicaría que el cartílago está dañado. Su médico puede ordenar una resonancia nuclear magnética [MRI (def.)] para detectar inflamación de la cápsula articular y osteofitos.

También es posible que su médico le sugiera que tome antiinflamatorios no esteroides (NSAIDS (def.)) para tratar el dolor y la inflamación. Puede ser necesario modificar algunas de las actividades que afectan la movilidad del hombro. Otra posibilidad es que su médico sugiera una inyección de cortico esteroides (def.) en la articulación para aliviar el dolor.

La artritis leve de la articulación glenohumeral puede ser manejada sin cirugía. Sin embargo, si la enfermedad es muy severa o los síntomas no alivian con reposo, medicación e inyecciones, existe la posibilidad de realizar un reemplazo de hombro

Artritis de la articulación acromioclavicular

Este tipo de artritis afecta a la zona donde la clavícula se une con la escápula, en el acromion (def.). Los síntomas más comunes son el dolor en la parte superior del hombro, dolor al cruzar el brazo por el frente del cuerpo, por ejemplo para tocar el otro hombro o al elevar los brazos sobre la cabeza.

La artritis en esta articulación generalmente se produce por:

  • La osteoartritis (artritis degenerativa)
  • Actividades que impliquen movimientos repetidos por sobre la cabeza (levantar pesas y otros)
  • Lesiones anteriores (Hombro separación)

Para diagnosticar esta enfermedad, su médico tendrá en cuenta su historia clínica y examinará su hombro. Las radiografías también pueden resultar útiles para mostrar osteofitos y pérdida de espacio articular. Es posible que también deba realizarse una resonancia nuclear magnética (MRI) para detectar posible inflamación de la cápsula de la articulación u osteofitos que estén presionando el manguito rotador (def.).

Es posible que su médico le recomiende que tome antiinflamatorios no esteroides (NSAIDS) y se aplique compresas frías para tratar el dolor y la inflamación. Quizás también deba modificar algunas de las actividades que realiza con el hombro. Además es posible que el médico le sugiera una inyección de cortico esteroides en la articulación para reducir el dolor y fisioterapia.

Si la artritis es severa o lo síntomas no se alivian con reposo, medicinas e inyecciones, es posible que se recomiende una cirugía para retirar parte del extremo de la clavícula.

Qué esperar a largo plazo
 

Los diferentes tipos de artritis afectan a cada persona de forma distinta. En algunas personas, la artritis progresa rápidamente con síntomas severos. Estos casos requieren un tratamiento agresivo de la enfermedad.

Afortunadamente, el desarrollo de nuevos medicamentos e innovaciones en prácticas para proteger las articulaciones y en los procedimientos de reemplazo de articulaciones continúan.